Los peces enfermos de amor tienen una visión pesimista de la vida, según un estudio

A lo largo de la historia y de las culturas, la gente ha escrito canciones y poemas lamentando amores perdidos. Ahora, los investigadores de una universidad francesa dicen que han descubierto que los peces también suspiran por sus parejas, desafiando el punto de vista de que sólo los humanos forman vínculos emocionales.

Investigadores de la Universidad de Borgoña realizaron una serie de pruebas con cíclidos convictos, una especie de peces pequeños y monógamos nativos de América Central, para medir su estado de ánimo y su apego emocional.
Permitieron que 33 hembras eligieran un macho y luego monitorearon el comportamiento de las hembras cuando no estaban emparejadas con su pareja preferida. Encontraron que las mujeres a las que se les negó su primera opción adoptaron una perspectiva más «pesimista» de la vida.
El estudio, publicado el miércoles en la revista The Proceedings of the Royal Society B, encontró que las mujeres separadas de su pareja preferida mostraban un «sesgo pesimista», en otras palabras, una perspectiva más sombría de la vida, cuando se les presentaba un desafío.

En una serie de pruebas, los investigadores entrenaron a los peces para reconocer y abrir cajas, distinguibles por su color y posición en el tanque: una caja «positiva» llena de una recompensa de comida y una caja «negativa» vacía. Los biólogos presentaron a los peces con una tercera caja «ambigua» y midieron las reacciones de las hembras antes y después de la separación de su pareja preferida.
Los científicos encontraron que las hembras que estaban emparejadas con su pareja preferida eran más rápidas para investigar la caja ambigua, pero si una hembra había sido separada de su pareja preferida, esto afectaba su capacidad de respuesta a la tarea.
«Es una medida de su estado emocional, su optimismo o pesimismo», dijo François-Xavier Dechaume-Moncharmont, un ecologista del comportamiento que fue uno de los autores del estudio.
«Si estás de humor optimista, verás el vaso medio lleno. Si usted está en un estado de ánimo pesimista, lo verá como medio vacío. Es exactamente igual para los peces. Les ofrecimos una caja ambigua, y su reacción a esto corresponde a su estado emocional».

Los científicos también encontraron que las hembras emparejadas con su macho preferido «invertían más en la reproducción», desovaban antes y pasaban más tiempo atendiendo a sus huevos.
Los investigadores creen que el estudio podría ayudarnos a entender mejor el amor y el apego emocional.
«Muchos psicólogos decidieron que sólo los humanos pueden sentir alguna emoción en su pareja, pero con este estudio, hemos demostrado que eso no es correcto. Esto cuestionará profundamente el valor adaptativo de tal comportamiento», dijo Dechaume-Moncharmont.
«Muchas personas consideran el amor como una contaminación en nuestras decisiones; cuando estás enamorado, puedes comportarte de una manera un poco extraña. Pero tal vez esta respuesta emocional tenga algún valor adaptativo. Si ha evolucionado independientemente en muchas especies, eso podría probar que tal vez tiene algún valor adaptativo».

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