Brexit: Las empresas del Reino Unido ‘no están ni siquiera cerca de estar preparadas’ para no llegar a ningún acuerdo

Muchas empresas británicas «ni siquiera están cerca de estar preparadas para un no-deal» Brexit, sugieren las cifras vistas por Newsnight.

En febrero, la Dirección de Aduanas y Rentas Públicas puso en marcha el sistema de procedimientos simplificados de transición, destinado a facilitar las importaciones en caso de que el Reino Unido abandone abruptamente la unión aduanera y el mercado único.

Según Newsnight, menos del 10% de las empresas que, según las estimaciones, necesitaban este estatuto lo habían solicitado hasta el 26 de mayo.

HMRC dijo que tenía planes para asegurar que «tantos comerciantes como sea posible estén listos».

Los Procedimientos Simplificados Transitorios (TSP) permitirían a las empresas británicas importar mercancías de la Europa continental sin tener que rellenar nuevas declaraciones de aduana en la frontera. También se permitiría a las empresas británicas aplazar el pago de los derechos de importación durante un año.

Sin embargo, las cifras muestran que sólo 17.800 empresas habían solicitado el PSV hasta el 26 de mayo. Esto representa menos del 10% del total de 240.000 empresas que, según las estimaciones, necesitarán el estatuto antes del 31 de octubre, fecha en que expira la última prórroga del artículo 50 del Reino Unido.

«Si realmente es así de bajo, estamos muy lejos, muy lejos de estar listos para Brexit el primer día, es un número muy bajo», dijo Mike Spicer de las Cámaras de Comercio Británicas.

«Los datos del TSP son terribles», dijo Matt Griffith de la Cámara de Comercio de Bristol.

«La lección de alto nivel es que la mayoría de las pequeñas empresas no están ni cerca de estar listas para un escenario de no hacer tratos.»

Una nota del Gabinete filtrada al Financial Times el miércoles revela que los ministros han sido advertidos de que se necesitarían «al menos cuatro o cinco meses» para mejorar la preparación de los comerciantes para los nuevos controles fronterizos.

También sugiere que los funcionarios están considerando «incentivos financieros para alentar a los exportadores e importadores a inscribirse en nuevos sistemas».

Mientras tanto, el principal candidato conservador a la presidencia, Boris Johnson, ha prometido a sus partidarios que el Reino Unido abandonará la UE con o sin acuerdo el 31 de octubre, en caso de que se convierta en primer ministro.

Cómo obtener el estatus TSP
Antes de que las empresas puedan inscribirse en el TSP, deben solicitar un número de identificación de operador económico y registro (EORI) a la HMRC.

Las empresas británicas que sólo han comerciado dentro de la UE no tendrán un número EORI. Pero en caso de no haber acuerdo, un número EORI será un requisito legal básico para que las empresas puedan importar y exportar.

Hasta el 26 de mayo, 69.000 empresas se habían inscrito en el estatuto EORI, menos de un tercio de las 240.000 empresas británicas que cotizan en la UE y que se calcula que lo necesitan, según las cifras de Newsnight.

En febrero, el entonces secretario de finanzas del Tesoro, Mel Stride, instó a las empresas a no dejar las cosas «hasta el último minuto».

En septiembre de 2018, diciembre de 2018 y enero de 2019, HMRC escribió directamente a 145.000 empresas registradas a efectos del IVA que sólo comercian con la UE aconsejándoles que solicitaran un número EORI.

Sin embargo, hay otras 95.000 empresas no registradas en el registro de IVA que, según HMRC, también necesitan tomar medidas, con lo que el total asciende a 240.000.

HMRC dice que sólo le toma a las empresas 10 minutos registrarse para obtener un número EORI en línea y afirma que tiene la capacidad de registrar 11.000 empresas por día.

Pero las Cámaras de Comercio Británicas y la Federación de Pequeñas Empresas han dicho que la HMRC debería emitir automáticamente números EORI a las empresas que los necesiten, en lugar de esperar a que los soliciten.

Un portavoz de HMRC dijo: «HMRC tiene planes bien desarrollados para asegurar que el Reino Unido tenga procesos fiscales y aduaneros en funcionamiento para el comercio entre el Reino Unido y la UE en caso de que no se llegue a un acuerdo.

«Muchas empresas ya se han registrado en HMRC como comerciantes internacionales, lo que representa alrededor de dos tercios del comercio realizado por empresas registradas a efectos del IVA en el Reino Unido que sólo comercian con la UE.

«Los planes de HMRC incluyen acciones y servidumbres para asegurar que tantos operadores como sea posible estén listos el primer día para seguir operando.»

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