El Reino Unido firma un acuerdo de libre comercio con Corea del Sur tras el acuerdo de Brexit

El Reino Unido y Corea del Sur han firmado un acuerdo de libre comercio (FTA) que busca mantener los acuerdos comerciales existentes después de Brexit.

El secretario de Comercio Internacional Liam Fox firmó el acuerdo con su homólogo surcoreano Yoo Myung-hee en Seúl.

El acuerdo preliminar marca el primer acuerdo comercial post-Brexit que el Reino Unido ha conseguido en Asia.

El acuerdo se ajusta más o menos a los términos del actual acuerdo de libre comercio entre la UE y Corea.

«Mouhammed Choukeir, director de inversiones del banco privado Kleinwort Hambros, dijo a la BBC 5 en directo Wake Up to Money: «En la medida en que se ha cerrado un acuerdo (entre el Reino Unido y Corea), es un momento histórico.

«Donde no es gran cosa es que el bloque comercial más grande aún necesita ser negociado – la UE y EE.UU.».

El acuerdo cubriría las exportaciones surcoreanas, incluyendo automóviles y autopartes. Corea del Sur exporta principalmente automóviles y barcos a Gran Bretaña, mientras que importa petróleo crudo, automóviles y whisky.

El acuerdo tiene por objeto proporcionar estabilidad en el marco de un Brexit sin acuerdo, con el Reino Unido que abandonará la UE el 31 de octubre, con o sin acuerdo.

Análisis:
Por Andrew Walker, corresponsal económico del Servicio Mundial de la BBC

El libre comercio con Corea del Sur merece ciertamente ser preservado. Las exportaciones británicas de mercancías a Seúl aumentaron considerablemente después de que se aplicara el acuerdo de la UE con Corea del Sur en 2011. El año pasado, el Reino Unido vendió allí productos por valor de unos 6.000 millones de libras esterlinas.

Las importaciones de mercancías del Reino Unido procedentes de Corea del Sur ascendieron a más de 4.000 millones de libras esterlinas. Entre los países con los que el Reino Unido ha mejorado el acceso en virtud de un acuerdo comercial de la UE, Corea del Sur es uno de los más grandes.

Existe un acuerdo con Suiza, que es el mayor de este grupo en términos de exportaciones británicas. Pero no hay con Japón o Canadá que sean de escala similar a la de Corea del Sur. Y, por supuesto, todos estos países son mercados mucho más pequeños para el Reino Unido que para la UE 27.

El Sr. Fox dijo: «El valor del comercio entre el Reino Unido y Corea se ha más que duplicado desde que se aplicó el acuerdo UE-Corea en 2011.

«Proporcionar continuidad en nuestra relación comercial permitirá a las empresas del Reino Unido y Corea seguir comerciando sin barreras adicionales, lo que nos ayudará a aumentar aún más el comercio en los próximos años».

«A medida que nos enfrentamos a los crecientes vientos en contra de la economía mundial, nuestra fuerte relación comercial será crucial para impulsar el crecimiento económico y apoyar los puestos de trabajo en todo el Reino Unido y Corea».

Fila de comercio
Ambos países aspiran a ratificar el acuerdo a finales de octubre y a aplicarlo en noviembre.

«El acuerdo es significativo, ya que alivia las incertidumbres generadas por Brexit, en medio del ya desafiante entorno para las exportaciones en el creciente conflicto comercial entre Washington y Pekín», dijo la Sra. Yoo.

Corea del Sur -la cuarta economía más grande de Asia- es un líder mundial en la industria electrónica, siderúrgica y automovilística.

Las exportaciones del país al Reino Unido alcanzaron los 6.360 millones de dólares (5.000 millones de libras esterlinas) el año pasado.

El Reino Unido es el segundo socio comercial de Corea del Sur entre los miembros de la UE, y el decimoctavo socio comercial de la nación asiática.

Negociación de acuerdos
El Reino Unido está presionando para llegar a acuerdos con sus socios comerciales a medida que se acerca la fecha límite de Brexit.

Como miembro de la UE, el Reino Unido forma parte de los 40 acuerdos comerciales que la UE tiene con otros países.

Si el Reino Unido abandona la UE sin llegar a un acuerdo, saldría de estos acuerdos inmediatamente, lo que perturbaría aproximadamente el 11% del comercio total del Reino Unido.

Una prioridad para el gobierno ha sido conseguir que estos países renueven sus acuerdos comerciales con el Reino Unido.

Hasta ahora, el Reino Unido ha acordado acuerdos de «continuidad» con 12 países y regiones, incluyendo Israel, Noruega e Islandia, Suiza y Chile.

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