Los precios al consumo en EE.UU. apenas suben; la inflación subyacente se atenúa

Los precios al consumidor en Estados Unidos apenas subieron en mayo, lo que apunta a una inflación moderada que, junto con una economía en desaceleración, podría aumentar la presión sobre la Reserva Federal para que reduzca las tasas de interés este año.

Sin embargo, el informe del Departamento de Trabajo del miércoles mostró algunas bolsas de inflación, con un sólido aumento de los alquileres y de los costos de la atención médica, lo que podría comprar al Banco Central de Estados Unidos algún tiempo antes de suavizar la política monetaria.

Los responsables de la política monetaria de la Reserva Federal se reunirán los días 18 y 19 de junio en un contexto de crecientes tensiones comerciales, desaceleración del crecimiento y una fuerte reducción de las contrataciones en mayo que ha llevado a los mercados financieros a fijar los precios de al menos dos recortes de los tipos de interés para finales de 2019.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo la semana pasada que el banco central estaba monitoreando de cerca las implicaciones de la guerra comercial en la economía y que «actuaría de manera apropiada para sostener la expansión». No se espera un recorte de tarifas para el próximo miércoles.

El índice de precios al consumidor subió un 0,1% el mes pasado, ya que el repunte en el costo de los alimentos fue compensado por el abaratamiento de la gasolina, dijo el gobierno. El IPC avanzó 0.3% en abril.

En los 12 meses hasta mayo, el IPC aumentó un 1,8%, en comparación con la subida del 1,9% registrada en abril. Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que el IPC subiría un 0,1% en mayo y un 1,9% interanual.

Excluyendo los componentes volátiles de alimentos y energía, el IPC subió un 0,1% por cuarto mes consecutivo. El llamado IPC básico se mantuvo a la baja debido a una fuerte caída de los precios de los coches y camiones usados, así como de los seguros de vehículos de motor.

En los 12 meses hasta mayo, el llamado IPC básico subió un 2,0% tras avanzar un 2,1% en abril.

La divisa americana cayó con fuerza contra la mayoría de las monedas luego de la publicación de los datos, mientras que los rendimientos del Tesoro americano cayeron. Los futuros sobre índices bursátiles de EE.UU. redujeron ligeramente las pérdidas.

Los alquileres y los gastos de salud aumentan

El martes, un informe que mostraba que los principales precios al productor avanzaban con solidez por segundo mes consecutivo en mayo había ofrecido esperanzas de una lectura más firme del IPC en mayo, así como de la medida de inflación seguida por la Reserva Federal de los EEUU para la política monetaria.

La medida de inflación preferida por la Reserva Federal, el índice de precios de los gastos de consumo personal (PCE), aumentó un 1,6 por ciento en el año hasta abril después de ganar un 1,5 por ciento en marzo. Los datos de mayo se publicarán a finales de este mes. El índice de precios PCE ha estado por debajo del objetivo del 2% de la Reserva Federal este año.

Los precios de la gasolina cayeron un 0,5% en mayo después de subir un 5,7% en abril. Los precios de los alimentos repuntaron un 0,3% en mayo tras caer un 0,1% el mes anterior. Los alimentos consumidos en casa aumentaron un 0,3% el mes pasado.

El alquiler equivalente a la residencia principal de los propietarios, que es lo que un propietario pagaría por alquilar o recibir por alquilar una vivienda, aumentó un 0,3% en mayo después de aumentar un 0,3% en abril.

Los costos de la atención médica se incrementaron un 0,3%, igualando el aumento de abril. El sólido aumento de los costos de la atención médica tanto a nivel de consumo como de producción el mes pasado sugiere un repunte en el índice de precios PCE básico en mayo.

El costo de los servicios hospitalarios aumentó un 0,5% en mayo y el costo de las visitas al médico aumentó un 0,1%. Pero los precios de los medicamentos recetados cayeron un 0,2%.

Los precios de las prendas de vestir se mantuvieron sin cambios en mayo, después de caer un 0,8% en el mes anterior. Habían disminuido durante dos meses seguidos después de que el gobierno introdujera un nuevo método y datos para calcular los precios de las prendas de vestir.

Los precios de los vehículos de motor y camiones usados cayeron un 1,4%. Esta fue la mayor caída desde el pasado mes de septiembre y marcó el cuarto descenso mensual consecutivo. El costo de los seguros de vehículos automotores cayó un 0,4%, el mayor desde mayo de 2007. También hubo disminuciones en el costo de la recreación.

Pero los precios de los billetes de avión, el mobiliario y los vehículos nuevos subieron el mes pasado. Es probable que el mobiliario de los hogares tenga una tendencia al alza en los próximos meses debido a la decisión del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de principios de mayo de aplicar aranceles adicionales de hasta el 25% a los 200.000 millones de dólares de productos chinos.

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