Cómo los perros ayudan a mantener socialmente segregados a los vecindarios multirraciales

Pero la integración demográfica de un barrio no significa necesariamente que vecinos de diferentes razas estén socializando juntos.

Diversas áreas urbanas siguen segregadas socialmente en parte porque los aburguesados blancos y los residentes de larga data tienen intereses económicos diferentes. Y las jerarquías raciales de Estados Unidos simplemente no se borran cuando la gente blanca y negra comparte el mismo espacio.

Los estudios muestran que los residentes blancos de áreas multiculturales tienden a pasar por alto la desigualdad en sus vecindarios. Eso refuerza aún más las barreras raciales.

Mi investigación sociológica en uno de esos vecindarios multiculturales identifica un vehículo más sorprendente de segregación racial: los perros.

Un vecindario muy perruno
Pasé 18 meses estudiando Creekridge Park, un área diversa y de ingresos mixtos de Durham, Carolina del Norte, para entender cómo los residentes negros, blancos y latinos interactuaban entre sí. Entre 2009 y 2011, entrevisté a 63 residentes, asistí a eventos en el vecindario y realicé una encuesta de hogares.

Aprendí que los residentes blancos, negros y latinos llevaban vidas sociales bastante separadas en Creekridge Park. Ochenta y seis por ciento de los blancos dijeron que sus amigos más cercanos eran blancos, y el 70% de los residentes negros encuestados reportaron que sus mejores amigos eran negros.

Un residente negro se lamentaba de que los vecinos no eran tan «amigables como yo esperaba y pensaba que lo serían, o al menos, esta imagen que tenía en mi cabeza de lo que sería ser’amigable'».

Los blancos, negros y latinos en Creekridge Park incluso tuvieron experiencias diferentes con algo tan aparentemente inocuo como tener una mascota.

Muchos residentes blancos describieron amistades que crecen como resultado de pasear a sus perros por el vecindario, con encuentros casuales en la acera que se convierten en juegos de béisbol, cenas e incluso vacaciones juntos.

«Son los perros los que nos conectan», dijo Tammy, una dueña de casa blanca de unos cincuenta años. «Así es como muchos de nosotros nos hemos conocido.»

Tales interacciones positivas no necesariamente ocurren más allá de las fronteras raciales. Más a menudo, descubrí que los perros reforzaban los límites.

Cuando Jerry, un propietario negro de 60 años de edad, se detuvo a charlar con unos clientes de raza blanca en el área de asientos al aire libre de una panadería del vecindario, el personal le pidió que se fuera.

«Yo tenía algunos perros así en un momento dado. Y yo estaba hablando con ellos. De repente, soy un mendigo», dijo Jerry, incrédulo y herido.

Jerry es un veterano negro discapacitado que llevaba su viejo uniforme del ejército ese día. Se imagina que pensaron que estaba pidiendo dinero.

Los perros no crearon los límites interraciales en la panadería, que atiende a una clientela principalmente blanca y de clase media. De hecho, los perros presentaron una avenida para conectar a los vecinos blancos y negros. Pero le dieron al personal de la panadería una razón para intervenir, para mantener los límites interraciales.

Vigilancia vecinal


El tratamiento de los perros en Creekridge Park también dividió a los vecinos de diferentes razas.

Tammy, la misma residente que dijo que los perros servían como «conectores» en el vecindario, no le gustaba que sus vecinos latinos no dejaran entrar a su perro a la casa, dejándola atada en el patio trasero.

Un día, cuando oyó el ladrido del perro de su vecino, decidió vigilar su patio trasero con binoculares, para asegurarse de que el perro estaba bien. Cuando el padre la vio haciendo su vigilancia, Tammy mintió. Dijo que estaba mirando a otro perro.

Tammy, sin embargo, no se avergonzó al contar esta historia. Ella sentía que estaba justificada al considerar el bienestar del perro. Le ofreció a la familia una casa más grande y comenzó a llevar al perro a pasear durante una hora dos veces al día. Eventualmente, adoptó el perro como propio.

Tammy dijo que siempre intervenía cuando veía perros maltratados en el vecindario. Sin embargo, los únicos ejemplos que ella compartió durante nuestra entrevista fueron los de familias latinas.

Las familias latinas no son las únicas residentes de Creekridge Park que ataron a sus perros. La práctica es lo suficientemente común en todo Durham que un grupo local se formó en 2007 para construir cercas para perros libres.

La policía viene’casi inmediatamente’.
Varios residentes blancos de Creekridge Park incluso han reportado a sus vecinos a la policía por sospecha de abuso animal.

Emma, una dueña de casa blanca de treinta y tantos años, llamó a la policía cuando pensó que sus vecinos estaban involucrados en peleas de perros.

Ellos «vinieron casi inmediatamente», dijo ella.

En general, me dijo Emma, si conoce a sus vecinos, los confrontará directamente sobre los problemas que percibe. De lo contrario, prefiere llamar a la policía.

Dado lo segregadas que están las redes de amistad en Creekridge Park, esta distinción aparentemente no racial entre vecinos «conocidos» y «desconocidos» significa que en la práctica Emma sólo involucró a la policía en conflictos con vecinos negros y latinos.

Cómo los blancos hacen cumplir sus reglas
Esta voluntad de los blancos de denunciar a sus vecinos no blancos por comportamiento «rebelde» recuerda numerosos incidentes recientes en todo el país en los que los blancos han llamado a la policía contra los negros por actividades perfectamente legales.

En julio de 2018, una mujer blanca en San Francisco amenazó a una niña negra de 8 años por «vender agua ilegalmente sin permiso». Unos meses antes, una mujer blanca apodada por los internautas como «BBQ Becky» llamó a la policía en una barbacoa familiar negra en un parque de Oakland por usar una parrilla de carbón «no autorizada».

Otros ejemplos de blancos que utilizan a la policía para hacer cumplir sus normas sociales tácitas han ocurrido en Starbucks, un dormitorio de la Universidad de Yale y una piscina de Texas.

En los vecindarios de Estados Unidos, los residentes blancos de clase media y alta disfrutan de una posición social privilegiada en virtud de su raza y clase. Entienden que la policía, las empresas locales y las agencias gubernamentales existen para servirles, las mismas instituciones sociales que a menudo no sirven a las minorías raciales o incluso se dirigen a ellas.

Al trazar líneas arbitrarias entre lo correcto y lo incorrecto, entre los internos y los externos -incluso entre los dueños de mascotas buenos y los malos- los blancos como Tammy y BBQ Becky usan ese poder para tratar de dar forma a los diversos vecindarios en su molde preferido.

Como resultado del enfoque de los residentes blancos en su propia comodidad en diversos lugares, la desigualdad racial puede impregnar la vida diaria, incluso, según mi investigación, al pasear al perro.

Sarah Mayorga-Gallo es Profesora Asistente de Sociología en la Universidad de Massachusetts Boston. Este artículo es de The Conversation, una fuente de noticias sin fines de lucro dedicada a difundir ideas de expertos. Obtenga más información del boletín de The Conversation. Republicado bajo una licencia Creative Commons.

Deja un comentario