Un estudio sugiere que los perros pueden sentir el estrés de los humanos

Cuando los dueños de perros atraviesan por un período de estrés, no son los únicos que sienten la presión; sus perros también la sienten, según sugiere un estudio reciente.

Los dueños de perros que experimentan largos periodos de estrés pueden transferirlo a sus perros, informan los científicos en un estudio publicado el jueves en Scientific Reports.

Los investigadores suecos se centraron en 58 personas que poseen collies fronterizos o perros pastores de las Shetland. Examinaron el pelo de los dueños de los perros y sus perros, observando las concentraciones de una hormona llamada cortisol, una sustancia química liberada en el torrente sanguíneo y absorbida por los folículos pilosos en respuesta al estrés.

La depresión, el ejercicio físico excesivo y el desempleo son sólo algunos ejemplos de estrés que pueden influir en la cantidad de cortisol que se encuentra en el cabello, señaló Lina Roth, de la Universidad Linkoping de Suecia.

Roth y su equipo encontraron que los patrones de los niveles de cortisol en el pelo de los dueños de perros coincidían estrechamente con los encontrados en sus perros en los meses de invierno y verano, lo que indica que sus niveles de estrés estaban sincronizados.

Ella piensa que los dueños están influenciando a los perros en vez de al revés porque varios rasgos de la personalidad humana parecen afectar los niveles de cortisol canino.

Los investigadores no saben qué causa la sincronización de los niveles de cortisol entre los humanos y sus cachorros. Pero una pista podría estar en el hecho de que el vínculo es más fuerte con los perros de competición que con los perros de compañía.

El vínculo que se forma entre el dueño y los perros de competición durante el entrenamiento puede aumentar la confianza emocional de los caninos en sus dueños, dijo. Esto, a su vez, podría aumentar el grado de sincronización.

Pero, ¿por qué la gente influye en sus perros y no al revés? Tal vez las personas son «una parte más central de la vida del perro, mientras que los humanos también tenemos otras redes sociales», dijo Roth en un correo electrónico.

Los resultados del estudio no son una sorpresa, señaló Alicia Buttner, directora de comportamiento animal de la Nebraska Humane Society en Omaha.

«Continuamente surgen nuevas pruebas que demuestran que las personas y sus perros tienen vínculos increíblemente estrechos que se asemejan a los que los padres comparten con sus hijos», dijo en un correo electrónico.

Pero dijo que no hay suficiente evidencia para asumir que la influencia sólo va en un sentido; puede que vaya en ambos sentidos.

«No es tan simple como el dueño se estresa, el perro se estresa», dijo.

Muchos otros factores podrían afectar los niveles de estrés de una persona o perro y posiblemente incluso amortiguarlos, apuntó.

Buttner aseguró que los niveles de cortisol no indican necesariamente un «mal» estrés. En cambio, pueden indicar una buena experiencia, como prepararse para dar un paseo, dijo.

Roth y su equipo planean investigar si otras razas de perros reaccionarán ante sus dueños de la misma manera.

Mientras tanto, ofreció consejos para minimizar el estrés que los dueños de perros pueden estar causando a sus mascotas. Los perros que juegan más muestran menos señales de estar estresados, dijo.

Por lo tanto, «quédate con tu perro y diviértete», dijo Roth.

Deja un comentario