Nuevo Honda e: se revelan los detalles de la cadena cinemática del rival de BMW i3

Honda ha revelado más detalles de su nuevo coche eléctrico de ciudad, el Honda e, antes de su dinámico debut a finales de este año.

La nueva máquina, que está disponible para encargar antes de que comiencen las entregas en 2020, llegará con una distribución del peso de 50:50 y un centro de gravedad bajo, gracias a la colocación de sus baterías bajas dentro de su distancia entre ejes. La energía será enviada a través de las ruedas traseras, y el coche se montará en una suspensión independiente de cuatro ruedas.

El e utilizará una batería de 35,5kWh refrigerada por líquido que, según Honda, debería proporcionar más de 125 millas de autonomía. La carga rápida debería permitir una carga del 80% en menos de 30 minutos, aunque Honda todavía no ha revelado la capacidad de carga máxima exacta del coche.

Mientras que el alcance estimado es sustancialmente inferior al ofrecido por los vehículos eléctricos rivales, como el Kia e-Niro de 282 millas y el BMW i3 de 193 millas, el director del proyecto de Honda e Kohei Hitomi explicó que esto era necesario para mantener las baterías pequeñas para cumplir su papel de coche de ciudad.

«Creemos que el alcance es suficiente para este segmento del coche», dijo Hitomi. «Es posible que algunos clientes potenciales no estén satisfechos, pero si se piensa en una gama más amplia y en una batería más grande, esto tiene inconvenientes en términos de embalaje. Es un equilibrio».

El e hará su primera aparición en el Reino Unido en el Goodwood Festival of Speed de este año. Se llevará al recorrido de ascenso del evento, con otro en exhibición en el stand de Honda.

Honda dice que la e que aparecerá en Goodwood será «95% fiel» a la versión de producción. La última versión del superdeportivo híbrido NSX también aparecerá en el stand de la firma japonesa Goodwood.

El e es la versión de producción del concepto Urban EV, que se presentó en el Salón del Automóvil de Frankfurt de 2017, y Honda ha confirmado que muchas de las características de ese coche llegarán al modelo final como estándar. Estos incluirán el sistema de retrovisores laterales de la cámara, que según Honda reduce la resistencia aerodinámica en un 90%. Se dice que esto mejora la eficiencia de todo el vehículo en un 3,8%, lo que juega un papel importante en la maximización del alcance.

El sistema de cámara contará con dos modos: un modo normal y un modo amplio con un campo de visión extendido, y Honda afirma que reducen los puntos ciegos en al menos un 10% en comparación con los espejos. Se utilizará un recubrimiento especial hidrófugo para evitar que el agua oscurezca la visión del conductor.

Recientemente, Honda comenzó a recibir pedidos para el e, antes de las primeras entregas que comenzarán en la primavera de 2020.

Al igual que en el caso de rivales como Tesla y Peugeot con el e-208, se invita a los clientes potenciales a pagar una comisión de reserva de 800 libras esterlinas en concepto de «prioridad» en la cartera de pedidos. Estos clientes serán invitados a realizar un pedido completo a finales de este año. El precio del e todavía no se ha anunciado, pero como en la mayoría de las reservas, la tarifa es reembolsable si los compradores cambian de opinión.

En el Salón del Automóvil de Ginebra de este año se presentó una versión casi de producción de la e, apodada e Prototype. Honda ha confirmado que el nombre «e» se mantendrá para la versión de producción y ha revelado una selección de opciones de pintura disponibles para los clientes en el momento del lanzamiento.

La firma cree que el diseño retro del coche le dará un atractivo estilo Apple a los clientes.

Mantiene el estilo del Urban EV, aunque con la adición de un juego extra de puertas. Aunque Honda aún no ha revelado todos los detalles técnicos del coche, sus diseñadores dijeron a Autocar en la feria de Ginebra que ofrecería «más de» 98 bhp y 221 lb ft de par motor.

Honda ha dicho que hay más de 6500 personas en el Reino Unido que han expresado interés en el e hasta ahora. Todavía no se han fijado los precios, pero Autocar entiende que la cifra aproximada es de 35.000 libras esterlinas.

El director del proyecto, Kohei Hitomi, dijo que la máquina había sido objeto de una «batalla» interna sobre su puesta en producción, y que la reacción positiva al concepto era un factor clave para su aprobación.

El coche es ligeramente más corto que el Jazz y unos 100 mm más alto que el Mini hatchback. Está construido sobre una nueva plataforma diseñada para coches eléctricos de los segmentos A y B, con baterías bajo el suelo producidas por Panasonic que son similares a las utilizadas en el híbrido enchufable Accord del mercado estadounidense. El motor eléctrico montado en la parte trasera acciona las ruedas traseras, que emplean la vectorización del par para proporcionar una respuesta más suave y un mejor manejo en las curvas cerradas.

Además de cámaras en lugar de espejos retrovisores, también hay manijas de puertas enrasadas para aumentar aún más la eficiencia aerodinámica, mientras que el puerto de carga está montado centralmente en el capó.

La cabina del prototipo e está dominada por dos pantallas táctiles de 12 pulgadas, integradas en un salpicadero con acabado en madera. Los asientos -incluido un banco de dos plazas en la parte posterior- están recubiertos de poliéster, que, al igual que el efecto madera, está diseñado para que el interior parezca una sala de estar.

El e se construirá en Japón y saldrá a la venta en mercados europeos seleccionados a finales de 2019, y otros más en 2020. También se venderá en Japón.

Hitomi dijo que es «importante» que el coche sea asequible, pero añadió: «Un precio bajo no siempre es garantía de éxito. Cuando miras los productos de Apple, no son baratos, pero todo el mundo quiere tenerlos por su valor añadido. Creemos que es lo mismo para el vehículo eléctrico».

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