Google Stadia y Microsoft’s Project xCloud: El sueño del juego streaming estaba dentro de nosotros todo el tiempo.

Si, como un segmento en rápido crecimiento de la población mundial, eres el tipo de individuo retorcido que pasa la mayor parte de sus horas libres jugando videojuegos, es probable que sea evidente que vivimos en tiempos interesantes. Y el E3 de este año reflejó ese hecho.

El E3 2019 no fue la montaña rusa que esperábamos en los últimos años. Eso tiene sentido, el E3 está cambiando porque los videojuegos están cambiando. Además, 2019 es un año de laguna para la industria de los videojuegos mientras esperamos una nueva Xbox de Microsoft y una PlayStation de Sony, ambas esperadas para 2020. Muchos de los juegos más emocionantes anunciados esta semana, como Halo Infinite y Cyberpunk 2077, también vencerán el año que viene.

Pero si amplías el alcance de tu pensamiento a los años de perro, el E3 nos ha dado mucho que masticar. En cierto modo, el E3 de este año fue una moratoria sobre el futuro de los juegos de azar. Si lees los titulares, la historia es clara: la forma en que vamos a jugar a los videojuegos está a punto de cambiar. La carrera para convertirse en el Netflix de los juegos está en marcha.

Sí, es todo sobre el streaming de juegos, amigos.

¿O sí lo es? La verdad es un poco más enredada.

Por un lado tenemos Google Stadia, un servicio de streaming que promete cambiar para siempre la forma en que consumimos los videojuegos. No hemos visto una empresa con bolsillos tan profundos como éste entrar en la esfera de los juegos desde que Microsoft lanzó la Xbox original en 2001.

Y hablando de Microsoft, su Proyecto xCloud es lo que hay por otro lado. Es otro servicio de streaming, y complementa la próxima consola Xbox, a la vez que promete cambiar para siempre la forma en que consumimos los videojuegos.

Eso no es todo. También hay un montón de servicios de juego por suscripción que aparecen, desde Xbox Games Pass a Stadia Pro de Google y Uplay Plus de Ubisoft. Juntos, nos ofrecen la oportunidad de vivir el sueño de tirar las consolas de videojuegos a la papelera y transmitir juegos directamente a nuestros dispositivos, al estilo de Netflix.

El segundo, los cimientos de lo que está por venir ya ha sido construido. Ha estado bajo sus narices todo el tiempo.

La cabeza en la nube

Hablemos de Microsoft.

Una de las mayores sorpresas del E3 fue el anuncio del Proyecto Scarlett, la próxima consola Xbox de Microsoft. En el escenario del E3, Phil Spencer anunció que será una máquina grande y potente diseñada para juegos de 8k a 120 fotogramas por segundo.

La mayor sorpresa: El proyecto Scarlett lanzará, en el año 2020, con una unidad óptica.

¿Qué nos dice eso? Microsoft, que en realidad fue el primer reproductor principal en lanzar una consola sin disco con su Xbox One S All Digital Edition en mayo, sigue atando su consola de última generación a la tecnología anterior (discos).

Microsoft, con razón, no quiere dejar atrás a ningún consumidor. No todo el mundo tiene conexiones a Internet a la velocidad de un rayo.

La dura realidad es que el mercado global de juegos, a nivel minorista y de consumidores, apenas está preparado para un mercado totalmente digital, por no hablar de un futuro de streaming audaz como el de Netflix, en el que los juegos no son más que una aplicación en el televisor, el teléfono o el tablet. La muerte de la consola de juegos ha sido muy exagerada.

Dicho esto, el Proyecto xCloud funciona, y funciona increíblemente bien. Microsoft ha estado ofreciendo demostraciones de Halo 5: Guardians y Resident Evil 7 usando un controlador Xbox conectado a un teléfono Android, y el rendimiento fue casi perfecto. La tecnología existe; la tecnología funciona.

El proyecto xCloud se someterá a pruebas públicas este año. Será una cosa. Pero si Microsoft tiene razón, simplemente aumentará la experiencia de juego en la consola. No lo reemplazará. No por un tiempo por lo menos.

Estadia


A pesar de todo el bombo y la expectativa en torno a la entrada de Google en el espacio de juegos de consola, tal vez lo más sorprendente de Google Stadia es lo tradicional que es.

No es exactamente el sueño utópico de pulsar un botón y poder transmitir todos los juegos disponibles directamente a tu televisor. Tomemos por ejemplo la Edición Fundadora de Stadia. Así es como funciona: Usted paga $129 por un controlador de juego y Chromecast Ultra, que le permite transmitir directamente a su televisor.

A partir de ese momento se puede hacer una de dos cosas: Puedes usar Stadia para comprar juegos a precio completo con Google Play y, a continuación, transmitirlos por streaming y jugarlos. O puede pagar $9.99 por Stadia Pro, un servicio que tiene un número de juegos rotatorios que puede transmitir gratis. No todos los juegos, algunos juegos.

En otras palabras, algo así como el pase de juego de Xbox, que ya existe y se ha hecho desde junio de 2017. La única diferencia real es que con Stadia estarás transmitiendo pero el pase de juego de Xbox requiere que lo descargues, por ahora.

Aún así, es probable que el pase de juegos para Xbox, un servicio que, según los informes de finales de 2018, ya cuenta con millones de suscriptores, permita a los jugadores ver los juegos en tiempo real a través del Proyecto xCloud en un futuro próximo. Y teniendo en cuenta que Microsoft ya tiene cientos de centros de datos en 140 países de todo el mundo, ya existe la capacidad para que la empresa pueda crear un servicio completo de streaming de juegos que supere a la competencia.

En resumen, el sueño del streaming de los videojuegos estuvo dentro de nosotros todo el tiempo.

Ensuciarse


Cuando se trata de Stadia, se puede sospechar que las cosas se pueden complicar.

A diferencia de Microsoft, Google no dispone de 15 estudios de juegos para crear contenidos exclusivos de Stadia. Existe un estudio interno, Stadia Games and Entertainment, dirigido por la veterana Jade Raymond, pero Microsoft ya dispone de un conjunto de estudios de eficacia probada. Piensa en los originales de Netflix, pero para los videojuegos. Google no tiene eso. Todavía.

En cambio, Stadia parece estar apostando por asociaciones con editoriales de terceros como Ubisoft, pero con eso viene una nueva serie de problemas. En el E3 de este año, Ubisoft anunció su Uplay Plus de 14,99 dólares al mes, un servicio de pases de juegos para Xbox que ofrece a los jugadores acceso a más de 100 títulos de la biblioteca de Ubisoft. Podrá transmitir este servicio a través de Stadia.

¿Pero dónde termina todo esto? $10 por los juegos de Stadia, más $15 por los juegos de Ubisoft. ¿Estamos a punto de vivir en un futuro en el que Stadia es un medio a través del cual adquirimos una suscripción de juego tras otra hasta el punto de la fatiga absoluta?

«Los americanos quieren dos, tres, cuatro suscripciones. Ciertamente no quieren 40 de ellos, y no van a pagar por ellos», dijo Strauss Zelnick, CEO del fabricante de Grand Theft Auto Take-Two Interactive Software (también es el presidente interino de CBS, que es propietario de CNET). «Los consumidores siempre pueden votar.»

¿Qué hay de los $4.99 por mes de EA Access, o los $19.99 por mes de PlayStation Now? Estos son todos los servicios que trabajan en el modelo de suscripción – ¿dónde encajan en este ecosistema burgués? Eso es un poco más difícil de analizar en este momento. Pero es una confusión que requiere que se resuelva para que el streaming de videojuegos se convierta en algo tan habitual como Netflix.

«Nunca he pensado que un modelo de negocio debería dominar los juegos», dijo Phil Spencer, director de Microsoft para Xbox. La compañía, por su parte, ve el streaming de juegos como una faceta más de un amplio ecosistema, otra forma de consumir juegos en un mercado competitivo y lleno de gente ocupado por múltiples plataformas.

Ese es en sí mismo otro problema que necesita ser resuelto: eliminar la confusión que viene con estas opciones y empaquetarlas de tal manera que cualquiera pueda subirse a bordo.

Gente como Robert Altman, el CEO de Zenimax, que fabrica el juego postapocalíptico Fallout y el juego de disparos Doom Eternal, ve las plataformas de streaming como una forma de llegar a un público más amplio que actualmente no tiene acceso a los juegos. «Elimina la fricción», explica, «y hace que sea muy fácil para la gente experimentar esta forma de entretenimiento».

Aún así, el streaming de juegos, a partir de este momento, necesita que se solucionen los problemas. En todo caso, es una novedad para el tipo de gente que ya juega a los videojuegos de forma obsesiva.

El streaming del juego, en este momento, se siente como un caso clásico de «tan cerca, pero tan lejos».

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