Costa Rica celebra el Día Mundial del Medio Ambiente con la creación de su 29º parque nacional

Costa Rica ha sido clasificada entre las cinco primeras naciones del mundo por su desempeño ambiental, y se ha dicho que ningún otro país tropical del planeta ha hecho un esfuerzo tan concertado para proteger sus ecosistemas naturales, por lo que parece apropiado que la nación haya decidido utilizar el reciente Día Mundial del Medio Ambiente para anunciar la creación de su 29º parque nacional.

Situado a 15 km de la ciudad de Bagaces, el nuevo parque de 43 km2 rodea al inactivo pero geotérmicamente activo Volcán Miravalles (2028m). Ha sido nombrado Parque Nacional Miravalles, y no sólo protegerá especies en peligro de extinción como la danta centroamericana (conocida localmente como danta), sino también importantes plantas endémicas y fuentes clave de agua.

El anuncio se hizo en un acto celebrado en el Museo de la Nación, donde el presidente Carlos Alvarado firmó el decreto necesario. Antes de este importante cambio, el área sólo contaba con un mínimo de protección como parte de la Zona Protectora Miravalles.

El sistema de parques nacionales comenzó en la década de 1960 y desde entonces se ha expandido hasta convertirse en el Sistema Nacional de Áreas de Conservación, con 187 asombrosas áreas protegidas que cubren más de la cuarta parte de la masa terrestre del país. Estas áreas de conservación incluyen los 29 parques nacionales, así como 58 refugios de vida silvestre, 32 zonas protegidas, 11 reservas forestales y ocho reservas biológicas.

En la misma ceremonia también se anunció que el Ministerio de Educación había llegado a un acuerdo con el Ministerio de Ambiente y Energía para promover los objetivos de conservación y sostenibilidad del país entre los estudiantes costarricenses. Impresionantemente, Costa Rica está empujando hacia la neutralidad de carbono para el año 2021, y regularmente produce el 100% de su electricidad a partir de fuentes renovables como la energía eólica, la actividad geotérmica y la hidroeléctrica.

No se sabe qué instalaciones existirán para los visitantes del nuevo parque nacional, pero las aguas termales al norte del pueblo de La Fortuna de Bagaces (justo al sur del Volcán Miravalles) seguirán siendo un atractivo.

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