leones blancos

¿Qué es el León Blanco y dónde se encuentran los Leones Blancos?

El león blanco es una rara mutación de color del león.

El área de Timbavati en Sudáfrica tiene 5,000 acres de tierra que están dedicados al cuidado de los leones blancos. Durante mucho tiempo, se asumió que los leones blancos son autóctonos de esta parte del mundo solamente y se pensaba que era el único lugar para ver a estos animales. El primer león blanco fue visto en esta región en 1938, pero no fue hasta la década de 1970 que estos animales fueron llevados a la atención pública. En la actualidad, hay alrededor de tres manadas de leones blancos en Timbavati y numerosos individuos en los zoológicos de todo el mundo.

¿Qué es un León Blanco?

Los leones suelen tener un color avellana o marrón dorado en su pelaje. Sin embargo, en el caso de los leones blancos, el pelaje es totalmente blanco o una versión muy pálida de la piel de avellano habitual. El color de la piel puede variar de rubio a casi blanco. Esta coloración se hereda de los padres, pero es un rasgo recesivo que significa que la probabilidad de que un león de color avellana nazca de un león de color avellana es mayor que la de un león blanco. De manera similar, la reproducción en leones blancos puede resultar en crías de color avellana.

Leones Blancos contra Leones Albinos

El albinismo es la pérdida de la capacidad de generar melanina, una pigmentación de la piel que causa la coloración oscura de la piel. Los leones blancos no son albinos como muchas personas los llaman’leones albinos’. Estos leones tienen el pigmento habitual visible en los ojos – un color azul-gris, avellana, verde-gris o dorado. Sin embargo, los leones blancos son leucísticos, lo que se refiere a la reducción de múltiples pigmentaciones y no sólo a la melanina. Este rasgo se debe a una leve mutación de la enzima responsable de la producción de las pigmentaciones de la piel. Se ha demostrado que la mutación severa en esta enzima causa albinismo. Aunque el albinismo en los leones existe, no son lo mismo que los leones blancos.

Hábitat Natural

Cientos de leones blancos han sido criados en todo el mundo, la mayoría en cautiverio. La región de Timbavati en Sudáfrica se identifica a menudo como el hogar nativo del león blanco. La caza de trofeos de león blanco casi había diezmado las poblaciones de este animal, pero en 2006 hubo un aumento en el nacimiento de leones blancos que desde entonces ha visto el aumento de la población. Esta ocurrencia mostró que el rasgo recesivo que resulta en leones blancos todavía estaba presente en la región de Timbavati, incluso después de más de una década de extinción técnica. Como otros leones, los leones blancos se encuentran típicamente en las praderas de la sabana y cazan como otros leones.

Cultura popular y estado de conservación

El león blanco es muy apreciado por las tribus locales de Timbavati. En esta tribu, el león blanco es considerado como un animal divino, lo que revela que la presencia de los leones blancos se conocía mucho antes del descubrimiento realizado en 1938. Este animal también es famoso en zoológicos y circos de todo el mundo. Debido a la rareza del león blanco, muchos fueron enviados a la cría en cautividad y se mostraron en circos. Los leones blancos adultos no fueron vistos en su hábitat natural desde 1994, lo que llevó a la iniciativa de reestablecer los leones blancos en su hábitat natural. Esta iniciativa fue encabezada por el Global White Lion Protection Trust (WLT), y a partir de 2004 el fondo ha logrado grandes hitos como la protección de los leones blancos. El león blanco está clasificado como’Vulnerable’ por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

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