Viaje por carretera por el oeste de España: De Madrid a Sevilla

Extremadura requiere un poco más de esfuerzo para llegar que muchas otras partes de España. Y como no hay playa, pocas de las 82,8 millones de personas que visitaron España el año pasado fueron a la región. Sin embargo, es el hogar de algunas de las mejores ciudades medievales del país y de la arquitectura romana, y todas las personas que crearon España (romanos, godos, judíos, árabes) han dejado su huella aquí.

Los visitantes deben recoger su coche de alquiler en Madrid y configurar el GPS para Navalmoral de la Mata. Preste atención a salir de la ciudad ya que la carretera de circunvalación es una pesadilla. Una vez en la A5, diríjase a Talavera de la Reina para un primer encuentro con el clásico paisaje extremeño: dehesa, onduladas hectáreas de encinas. Así era gran parte de España antes de que se cortaran los árboles para leña y construcción naval, pero aquí se han conservado los robles para que los cerdos se alimenten de sus bellotas y produzcan el preciado jamón de bellota español.

Suba a las colinas hasta Jaraíz de la Vera, famosa por su pimentón ahumado, e incluso hay un museo de pimentón en el pueblo. Continúe por las colinas arboladas hacia Jarandilla de la Vera y reserve su alojamiento en el hotel rural Villa Xarahiz (dobles desde 70€ B&B), que también dispone de un buen restaurante tradicional con un menú de 12€. Por la mañana visitaremos el Monasterio de Yuste (entrada 7 €) y luego nos dirigiremos hacia el sur, bajando por la sierra y atravesando campos de tabaco hasta Navalmoral donde tomaremos la A5 de nuevo.

Haga una parada en Trujillo, la cuna de Francisco Pizarro, el conquistador de Perú, y de varios cientos de otros conquistadores que regresaron a casa para construir palacios alrededor de la plaza de la ciudad, una de las mejores de España. Una versión perfectamente aceptable de la vida después de la muerte sería pasar la eternidad sorbiendo algo agradable y viendo el cambio de luz en la Plaza Mayor de Trujillo. Alójese en Eurostars Palacio Santa Maria (dobles desde 60€ B&B), un palacio del siglo XVI convertido. Hay dos museos – Casa-Museo de Pizarro y Centro de Visitantes Los Descubridores – en el pueblo dedicados a Pizarro y sus compañeros conquistadores, aunque ofrecen una visión parcial de la derrota de la población indígena inca. Cene en el Mesón Asador Alberca (menús a 15€ y 21€) o, si puede ignorar la iluminación, vaya al Restaurante Sandra a por un buen plato de jamón (20€) y la especialidad local de queso, la torta de casar. El vino tinto de Extremadura, en su mayoría de la zona de Almendralejo, es excelente y casi inalcanzable en otros lugares.

El tercer día, diríjase hacia el este a las colinas de Guadalupe para visitar este bonito pueblo en la cima de la colina, su monasterio del siglo XIII y sus jardines. Colón hizo una peregrinación aquí después de este primer viaje para dar gracias por descubrir América. Almuerzo en el claustro de la Hospedería del Real Monasterio (tres platos con 20 €) antes de volver a Trujillo para tomar un gin tonic en la plaza y cenar en el Mirador de las Monjas donde los platos del menú de 20 € incluyen sopa de ajo, trucha y cacerola de mejillas de ternera.

Desde Trujillo hay sólo 20 minutos en coche hacia el oeste hasta Cáceres, cuyo centro medieval es Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. La fortuna de la ciudad se elevó y cayó con los romanos, los moros y prosperó durante la conquista del Nuevo Mundo. Fue sede de una de las comunidades judías más grandes de España hasta su expulsión en 1492 bajo el Decreto de la Alhambra. En el museo (gratuito) de la ciudad vieja, que contiene un aljibe perfectamente conservado, una técnica árabe para la conservación del agua de lluvia, se puede hacerse una idea de su historia. Hay una gran variedad de restaurantes y bares de tapas para elegir alrededor de la Plaza San Juan, entre ellos el encantador Mesón San Juan, o para algo menos tradicional pruebe la Tapería Torre de Sande. El Hotel Palacio de Oquendo ofrece habitaciones dobles a 90 €.

En el quinto día, tome la A66 75 km al sur a través de la dehesa hasta Mérida, que tiene más restos romanos que cualquier otra ciudad de España, así como la magnífica fortaleza de la Alcazaba árabe, todas ellas a poca distancia unas de otras. Mérida fue fundada por Augusto en el año 25 a.C. y se convirtió en la capital de la provincia de Lusitania. Vale la pena comprar una entrada única que te dará acceso a todos los monumentos y museos (adultos 15€, menores de 18 años 7,50€). Comienza en el puente romano sobre el río Guadiana y sube por la ciudad, empezando por la Alcazaba, para luego subir hasta el templo de Diana. El verdadero espectáculo, sin embargo, es el complejo que incluye el teatro romano y el anfiteatro de 15.000 asientos construido en el año 8 a.C. Cada verano se celebra en el teatro romano un festival internacional de teatro clásico. Los buenos lugares para comer son A de Arco (para tapas) y La Tahona (cena de dos platos alrededor de 20€). Alojamiento en el Parador de Mérida (habitaciones dobles a partir de 70 €), un convento del siglo XVIII.

En su segundo día en Mérida una visita al Museo Nacional de Arte Romano es una buena idea. El edificio es impresionante y los objetos están bien expuestos, especialmente los mosaicos. El museo le dará un poco de contexto a lo que ha estado viendo, aunque sólo parte de la información escrita está en inglés. Hay audioguías disponibles.

El séptimo día es un corto trayecto hasta Badajoz, en la frontera con Portugal, y gran parte de la arquitectura tiene un aire portugués, al igual que los nombres de las calles de azulejos. La enorme Alcazaba que domina la ciudad en una colina sobre el majestuoso río Guadiana cuenta con las murallas más largas de España. Este es su último día en Extremadura, así que pida un plato de jamón y una copa de vino tinto, quizás un poco de Habla de Silencio, en el Bar Corchuela o El Ajo Negro y, después de una noche en el Gran Hotel Zurbarán (dobles desde unos 70€ B&B), vaya a Sevilla, la capital andaluza, en un viaje de dos horas en coche para las últimas tres noches del viaje.

En el camino haga un pequeño desvío a Zafra, un bonito pueblo blanqueado con más historia de conquistadores. Disfrute de una taza de café en la Plaza Grande.

En Sevilla, no necesitarás el coche. Reserva en los céntricos Apartamentos La Casa del Pozo (dobles desde 70€ sólo habitación) o en la Casa Palacio Don Pedro (dobles desde 65€). Hay mucho que ver y hacer en Sevilla, desde la Giralda hasta el impresionante palacio del Alcázar, pasando por la gran catedral y la Plaza de España. También hay un pequeño museo judío en Santa Cruz. También es una gran ciudad para caminar, especialmente los barrios de San Bernardo, San Bartolomé y Santa Cruz. Y hay otra Sevilla al otro lado del Guadalquivir en Triana que no hay que perderse. Salmorejo, el gazpacho de la ciudad, es un plato de autor. Coma en la Puratasca de Triana, clasificada por Michelin, o en el elegante D’Culto de La Buhaira. A la hora del almuerzo se puede comer pescado directamente de los puestos del mercado de La Cantina, enviando a casa con el sabor salado de los pescaditos bañados con un vaso de fino.
Distancia total: 880km

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